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Tout ce que vous de savoir avant votre visite d'Herculanum

Herculanum est une ville antique située dans l'Italie actuelle. Elle se distingue des autres villes antiques par la préservation quasi parfaite de son architecture, de ses objets ménagers et même de sa nourriture. Aujourd'hui, les ruines d'Herculanum sont une merveille de la nature, ayant littéralement figé le temps en 79 après J.-C., ce qui permet aux visiteurs de les admirer près de 20 siècles plus tard !

Ruine d'Herculanum : Histoire

Bien que les origines de la ville et la date à laquelle elle remonte soient un peu ambiguës, nous savons qu'Herculanum était une plaque tournante du commerce en raison de sa proximité avec le golfe de Naples. Le village appartenait principalement aux Grecs avant de devenir une ville romaine en 89 avant J.-C., après la guerre sociale. En 79 après J.-C., après l'éruption du Vésuve, Herculanum a été ensevelie sous 6 mètres de cendres et n'a été découverte qu'en 1709. Alors que des vestiges de la ville ont été découverts lors de travaux de terrassement antérieurs, la véritable ville a été découverte en 1709 lorsque des ouvriers creusaient un puits. Des fouilles régulières ont commencé en 1738 et depuis, des maisons luxueuses, des rouleaux de papyrus et même des denrées alimentaires parfaitement conservées ont été découverts sur le site. Des fonds ont été alloués pour préserver les parties du village qui ont déjà été découvertes, et les fouilles ont été arrêtées pour le moment.

Choses à faire et à voir aux ruines d'Herculanum

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Bains pour hommes (Thermae)

Les « Terme Centrali », ou bains centraux, remontent au 1er siècle avant J.-C. et ont été découverts en 1931. Le bain était divisé en zones pour les hommes et les femmes, avec des vestiaires, des niches murales pour ranger les vêtements, et des salles chaudes et froides.

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Maison de Neptune et Amphitrite

L'une des plus richement décorées du village d'Herculanum avec des mosaïques colorées et une cour intérieure, on pense qu'elle a appartenu à une riche famille. L'une des mosaïques ici représente le dieu de la mer, Neptune, aux côtés de sa femme Amphitrite, qui prête son nom à la maison.

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Villa des papyrus

Cette villa appartenait au beau-père du conquérant Jules César, Lucius Calpurnius Piso Caesoninus. Son nom est donné par les 1785 rouleaux de papyrus qui ont été découverts dans la bibliothèque à l'intérieur de la villa. Ces rouleaux, préservés par les cendres volcaniques, contiennent des textes philosophiques grecs encore lisibles !

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Fornici

Fornici était le nom de l'entrepôt portuaire de la ville. Lorsque l'éruption volcanique a menacé de tuer les habitants d'Herculanum, de nombreux villageois ont tenté de s'échapper par les entrepôts, mais en vain. En 1980, environ 300 squelettes humains et objets y ont été découverts.

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Maison des Cerfs

Il s'agit d'une autre maison luxueuse de l'ancien village, appartenant très probablement à un vieil homme soucieux de sérénité et non de faste. Le nom est dérivé de la sculpture du cerf qui se trouvait dans le parc de la maison. La maison s'ouvrait sur une vue magnifique du golfe de Naples.

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Maison du Relief de Télèphe

Cette maison de 3 étages construite entre 27 av. J.-C. et 14 ap. J.-C. était décorée de sculptures de l'école néo-attique, dont un relief de Télèphe ou Rilievo di Telefo. Il était le fils du fondateur légendaire de la ville, selon Denys d'Halicarnasse, Hercule.

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Maison Samnite

L'une des plus anciennes maisons d'Herculanum, la Maison Samnite possède un atrium de style grec peint dans le Quatrième Style et même une piscine d'eau de pluie ! Parmi les objets découverts lors des fouilles, on trouve une statuette mutilée de Vénus chaussant sa sandale et des fragments de pieds de table en bois sculptés en forme de chien courant.

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Sacellum des Augustales

Cette structure carrée était le siège du Collège des Augustales, un culte d'hommes libres dévoués à l'empereur Auguste. Les deux murs sont ornés de magnifiques fresques représentant des dieux grecs. Le squelette du gardien de l'édifice a été découvert sur son lit, attendant probablement sa mort lors de l'éruption.

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La maison au salon noir (Casa del Salone Nero)

La maison a été nommée d'après l'une des pièces de la maison qui était couverte de fresques noires. C'était l'une des maisons les plus luxueuses du village, avec une grande entrée où se trouvaient des pièces magnifiquement décorées.

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La maison de la Belle Cour (Casa del Bel Cortile)

Comme son nom l'indique, il s'agissait d'une maison avec une belle cour qui occupe la majeure partie de l'entrée. Le bâtiment a été construit au 1er siècle de notre ère et certaines de ses décorations ont été conservées pour que nous puissions les voir. Les peintures murales exposées appartiennent au 4ème style, qui consiste principalement en des motifs géométriques.

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Foire aux questions : Histoire des ruines d'Herculanum

Le site d'Herculanum est-il ouvert maintenant ?

Oui, Herculanum est ouvert du 1er novembre au 14 mars. Il est fermé le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre.

Cela vaut-il la peine de visiter Herculanum ?

Oui, c'est l'une des merveilles de la nature qui nous ramène essentiellement à la vie et à l'époque de l'Italie du 1er siècle avant Jésus-Christ.

Combien de temps faut-il prévoir pour visiter les ruines d'Herculanum ?

Il vous faudra environ 3-4 heures pour explorer les ruines.

Les enfants sont-ils autorisés à entrer dans les ruines d'Herculanum ?

Oui, les enfants sont autorisés à entrer dans les ruines d'Herculanum.

Comment atteindre les ruines d'Herculanum ?

Les visiteurs peuvent prendre un train à Naples pour se rendre à Herculanum. Si vous partez de Rome, le train vous conduira de la gare de Termini à la gare d'Ercolano Scavi en 2 ou 3 heures environ.

Pourquoi Herculanum est-il célèbre ?

Herculanum est célèbre pour ses ruines antiques et ses maisons conservées en parfait état.

Herculanum est-il plus beau que Pompéi ?

Herculanum est beaucoup plus petit que Pompéi, mais il est bien mieux conservé. Cette visite est donc très intéressante pour compléter celle de Pompéi.

Que dois-je emporter avec moi à Herculanum ?

Il n'y a pas d'entrepôts à Herculanum, il est donc conseillé d'emporter un petit sac à main ou un sac de transport. Vous pouvez également emporter des en-cas ou des repas complets pour pique-niquer dans le jardin, car il n'y a pas beaucoup de restaurants dans les environs.